Studentexperiment nådde kanten av rymden

Instrumentet höll, återfanns och nu är det dags att analysera data. Det blev en lyckad raketfärd för Rexus-experimentet SALACIA. – Vi ska nu analysera data och hoppas kunna lägga en grund inför framtida resor till Mars, säger Daniel Nilsson, rymdteknikstudent vid Luleå tekniska universitet.

Två timmar före utsatt tid för uppskjutningen börjar nedräkningen. Några av studenterna som ingår i projektgruppen för experimentet SALACIA, får följa äventyret inifrån kontrollrummet på raketbasen Esrange. 

– När det är 20 minuter kvar till lift-off stängs dörren och ingen får lämna kontrollrummet – då känns det att det är på riktigt, verkligen spännande, säger Elias Krantz, sistaårsstudent på civilingenjörsprogrammet i rymdteknik och projektledare för SALACIA.

SALACIA är designat och byggt av rymdstudenter vid Luleå tekniska universitet. Målet är att undersöka hur perkloratsalter beter sig under en raketuppskjutning. Projektet är alltså något av en förstudie till instrumentet HABIT som utvecklas av forskare vid Luleå tekniska universitet och som så småningom ska till planeten Mars.

Raket mot rymden

SALACIA (Saline Liquids and Conductivity in the Atmosphere) består av fyra behållare med olika salter som hydratiserade under raketens färd ut i rymden, det vill säga reagerade med vatten. Syftet är att undersöka hur salterna hydratiserar i förhållande till atmosfärens sammansättning; luftfuktighet, temperatur och tryck.

Det tog sondraketen drygt två minuter att uppnå resans maxhöjd på 86 kilometer, alltså alldeles vid kanten av där rymden startar. Experimentets saltbehållare filmades under raketfärden och filmen (se den längst ner i artikeln) visar tydligt hur salterna och instrumentet reagerar och påverkas av resans olika faser. Till exempel ser man hur salterna reagerar när raketen når tyngdlöshet och hur instrumentet skakar till när motorn separeras från resten av raketen.

– Vi mäter inte den exakta vattenmängden som perkloraterna absorberar. Istället ser vi fasövergångarna och hur de reagerar under färden, säger Elias Krantz.

Värdefull erfarenhet

SALACIA var ett av fyra experiment som ingick i raketens nyttolast. När nyttolasten bärgats kunde studenterna konstatera att experimentet klarat sig helskinnat trots den vanskliga fallskärmsfärden mot marken. Rymdteknikstudenten Frej Emmoth, som framför allt arbetat med instrumentets elektronik, kunde pusta ut.

– Man kan göra hur många tester som helst men är ändå nervös över om det ska hålla eller inte. Vi har jobbat med instrumentet i ett och ett halvt år så det ligger otroligt mycket tid bakom resultatet. Men trots all fritid som ägnats åt projektet är det tveklöst det roligaste jag gjort under studietiden, säger Frej Emmoth och får medhåll av Daniel Nilsson.

 – Det har varit givande att praktiskt få tillämpa allt som vi tidigare lärt oss under utbildningen, säger Daniel Nilsson.

Nu återstår att mer i detalj analysera all data som samlats in. Resultaten ska presenteras i juni på ett symposium om raketer och höghöjdsballonger arrangerat av ESA, Europeiska rymdorganisationen.

Projektet Rexus (Rocket Experiment for University Students) syftar till att ge rymdstudenter möjlighet till experimentell erfarenhet. Programmet är utvecklat av svenska Rymdstyrelsen och tyska German Aerospace Centre (DLR).

Se film inifrån raketen

Taggar