Erling Johansson, hedersdoktor, Filosofisk fakultet 2007

Publicerad: 4 december 2008

Konstnären Erling Johansson föddes i byn Sarvisvaara utanför Gällivare 1934. han studerade konst vid kungliga konstakademien i Stockholm 1956-1961 och vid Akademie Atheneum i Helsingfors 1961-1963. efter studierna arbetade Erling Johansson i Stockholm och från 1990-talet även i ateljén utanför Paris med teckning, måleri, skulptur och film. Erling Johansson har haft utställningar i flera länder, särskilt i Frankrike. han är representerad på betydande museer i Sverige och i norden och har utfört stora offentliga utsmyckningar.

Erling Johansson blev tidigt känd för sina stora expressiva porträtt av såväl kända som okända människor, bilder som han själv säger är ”värmebilder av själen”. han tecknar ständigt och fyller block efter block med sina exakta och inkännande iakttagelser av människor och miljöer. Erling Johansson har skapat både konstnärligt och tekniskt innovativa skulpturer, några exempel är skulpturerna på norrbottensteatern i Luleå, polcirkelportalen i Härkmyran (båda i lackerat stål), Molnen över Metapontion (28 speglande skulpturobjekt under taket i kiruna simhall) och den senaste sex meter höga skulpturen i stål, Det spelande barnet från havet som invigdes i Piteå hösten 2007.

När Erling Johansson 1990 skapade Nattavaaraakademien i den gamla folkskolan i Sarvisvaara knöt han samman sin barndoms skogsbygd med världen. hans berättarkonst, som fick sin ursprungliga näring ur byns berättartradition, fascinerar lyssnarskaror. Många nationellt och internationellt betydande konstnärer, fotografer och dansare har under somrarna arbetat med konst i Sarvisvaara. till avslutande konst- och dansföreställningar kommer besökare från när och fjärran. Erling Johansson berikar på så sätt kulturlivet i en bygd där vägen tar
slut och visar på möjligheter till en bred kreativ verksamhet.

I motiveringen till Erling Johanssons hedersdoktorat står bland annat att han ”genom sin konst inte bara lyft fram vår del av världen i
strålkastarljuset utan i sanning gjort en skillnad” och att han därför är ”mycket värdig ett hedersdoktorat
vid Luleå tekniska universitet”.